CULTURE

Cameroun : Imbolo Imbue remporte le Faulkner Fistion Award 2017

La Camerounaise a décroché ce prix pour son premier roman intitulé « Behold the Dreamers », une ouvre littéraire qui raconte les misères d’un immigré désespéré.

L’annonce a été faite le 04 avril 2017 par la présidente de la Fondation PEN / Faulkner, Susan Richards Shreve. Le PEN a une valeur de 15.000 dollars. C’est un prix de fiction très prestigieux.  « Behold the Dreamers » relate l’histoire de Jende Jonga, un digne fils du Cameroun qui espère installer sa famille en permanence aux Etats-Unis. Dans les pages d’ouverture, un dirigeant de Lehman Brothers à New York embauche Jende comme chauffeur. Leur relation permet au roman de tracer les trajectoires de deux familles différentes. Des familles aux extrémités opposées de l’échelle économique de l’Amérique lorsque la Grande Récession frappe. L’histoire de Jende est inspirée à certains égards de la vie de Mbue. Après une enfance d’extrême pauvreté au Cameroun, les parents l’ont parrainée pour s’installer aux Etats-Unis en 1998. Imbolo Mbue est allée au collège et à l’école supérieure. Elle s’est finalement installée à New York et  est devenue une citoyenne américaine en 2014. Son roman a été vendu à Random House pour au moins 1 million de dollars. La romancière connaît à la fois l’optimisme sans limites de l’immigré et l’attitude conflictuelle de l’Amérique vis-à-vis des étrangers. « Behold the Dreamers » montre comment le chemin pour obtenir la nationalité américaine est long et douloureux. « L’histoire que je raconte a été influencée par les gens qui essaient de devenir citoyens américains », a déclaré Mbue. « Tous les immigrants rêvent pratiquement de devenir américain. »  L’objectif est de montrer la douleur de l’immigration illégale pour les personnes qui le vivent. « Les gens entendent 9 millions d’immigrants illégaux! Et ils ne pensent pas aux histoires derrière ces chiffres, ces gens et les luttes de vivre sans papier au Pays de l’Oncle Sam…, »  conclut Imbolo Mbue.

Lucien Embom

 

 

 

 

 

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